V razburljivem popotovanju v bližnjo preteklost spoznamo, kako je šesterica držav preživela katastrofe (od prisilnega odpiranja Japonske v svet do sovjetskega napada na Finsko in okrutne Pinochetove vladavine v Čilu) s pristopom selektivnih sprememb, ki ga pogosteje povezujemo z osebnimi travmami. Diamond poudarja edinstvene vzorce v načinu, kako so si te zelo različne sodobne države od pretresov opomogle. Ozre se tudi na najresnejše grožnje, ki nam jih lahko prinese prihodnost, in se sprašuje o nevarnosti, da Združene države in tudi ves svet zapravljajo svoje naravne prednosti in vztrajajo na grozljivi poti v katastrofo. Je takšna usoda neizogibna ali pa se morda lahko vendarle česa naučimo iz preteklosti?

Jared Diamond v knjigi Pretres poglobljenemu zgodovinskemu, geografskemu, biološkemu in antropološkemu pregledu, ki je značilen za vse njegove knjige, dodaja psihološko razsežnost in razkriva dejavnike, ki vplivajo na odzive na velikanske težave tako pri državah kot posameznikih. Zato to delo ni le nadvse poglobljeno in vsebinsko obsežno, temveč je tudi avtorjeva najbolj osebna knjiga doslej.